Gastronomía

 

La comida de Costa Rica es una mezcla entre varias influencias culturales precolombinas e Hispánicas. Además de los tamales, las tortillas, el maíz, los frijoles, las papas, las yucas y los ayotes, los Ticos empezaron a comer carne de vaca, grasa de res, cacao y caña de azúcar, huevos, y productos lácteos como leche, natilla y mantequilla.

El núcleo principal de la alimentación de los Ticos hoy en día son los granos. Se consideran elementos básicos de la dieta el arroz y los frijoles, y en menor medida, el maíz. La combinación de estos dos ingredientes se considera importantísima en la prevención de la desnutrición (últimos datos reportan casi el 5% de desnutrición de menores bajo los 5 años), puesto que la mezcla de un cereal (el arroz) con una leguminosa (el frijol) forma una proteína de alto valor nutricional semejante al que tienen la carne y el huevo. Así que los platos típicos más famosos en Costa Rica son el GALLO PINTO y el CASADO.

Hay una gran variedad de frutas y vegetales, cómo por ejemplo los autóctonos ayote, chayote, yuca y tacacos así como el tomate, el chile dulce, la remolacha, las lentejas y los guisantes (utilizados principalmente es sopas o cocinados como picadillos), y las miles de frutas famosas como la piña o el banano o menos famosas como carambola, guanábana, jocote, maracuyá, mamón chino, manzana de agua, nance y zapote (utilizados para mermeladas, postres o simples ensaladas de fruta)

El principal tipo de carne que se consume en este País es el pollo (frito o asado), seguido por cerdo (chuletas, tocino, salchichas y los famosos chicharrones siempre acompañados por una cerveza nacional Imperial bien fría), y res (estofados o sopas como la olla de carne). Las proteínas que siguen a la carne son los huevos (en media un Tico come más de 200 huevos cada año!), el pescado y los mariscos. Siendo el Costa Rica bañado por dos océanos diferentes, se encuentran grandes variedades de pescados como la corvina, el atún y el pargo rojo y la tilapia como pescado de agua dulce (normalmente cocinados a la plancha o empanizados y fritos) y variedades de mariscos como, la langosta, el ostión, los camarones y los mejillones (utilizados muchos en mariscadas o para darle un sabor diferente al famoso plato ceviche).

Para los amantes de los postres, no pueden faltar la dulzura de un arroz con leche casero, tamal asado, un tres leches, un pan de banano o una simple cocada o cajeta de coco acompañados por una buena taza de café chorreado.

Además de la comida local, prácticamente en todo el territorio nacional se encuentran restaurantes o grandes cadenas de supermercados, que venden comida o productos importados de todo mundo. Las que más fácilmente se pueden encontrar son la comida Italiana y la comida China, seguidas por la norte Americana (hamburguesas y papas fritas) y comida Japonesa. Claramente, los productos importados como pueden ser embutidos, quesos, salsas particulares o cortes de carnes finos, suelen ser más caros.

Les proponemos las siguientes recetas típicas.

 


GALLO PINTO

 

Culantro

Cebolla blanca picada

Chile dulce picado

Salsa Lizano (salsa de vegetales y especies totalmente natural hecha en Costa Rica)

Aceite de semillas

Arroz blanco precocinado (mejor del día antes)

Frijoles negros con su caldo

Sal

Cocinar la cebolla blanca y el chile dulce bien picados en un poco de aceite de semillas. Añadir los frijoles negros (precedentemente cocinados en olla a presión) con un poco del mismo caldo de cocción. Dejar calentar y mezclar bien con la cebolla y el chile dulce. Añadir sal y salsa Lizano al gusto. Añadir el culantro bien picado y el arroz blanco precocinado. Mezclar todo bien.

Servir con una buena cucharada de natilla fresca encima, y acompañar con huevo frito, salchichón, plátano maduro, queso y tortillas.


CEVICHE DE PESCADO

 

Culantro

Cebolla blanca y cebolla morada

Chile dulce

Mucho jugo de limón

Jugo de naranja

Ginger Ale

Pescado tipo Corvina o Tilapia

Sal

Picar en cuadritos el chile dulce, los dos tipos de cebollas y el pescado. Picar el culantro. Mezclar todo en una taza, sal, poco jugo de naranja, poca Ginger ale y mucho jugo de limón. Dejar que el pescado se macere por una hora en el jugo poniéndolo en la nevera. Servir con patacones (plátanos verdes fritos) o yuquitas fritas.


TAMAL DE CERDO (receta típica navideña)

 

Masa de maís

Carne de cerdo

Papas

Chiles dulces

Zanahorias

Guisantes

Culantro

Manteca de cerdo (grasa del mismo cerdo cocinada y filtrada)

Consomé de pollo

Achiote

Arroz

Sal

Hojas de plátano

Cocinar el cerdo en olla a presión con varios olores y sal. Guardar el caldo. Desmenuzar la carne. Cocinar la masa hasta que se espese con el caldo de la carne, agua, consomé de pollo, manteca y sal al gusto. Cocinar el arroz y mezclarlo con achiote (un condimento típico del sur América, hecho a partir de una mata). Cortar en tiritas zanahorias, chiles dulces y papas sin cascara.

Armar los tamales de la siguiente forma: colocar en la mesa 2 horas de plátano cortadas en forma cuadrada. Colocar en el centro de la hoja 3 cucharas de la masa enfriada, con encima una cuchara de arroz, con encima una tirita de zanahoria, una tirita de papa y una tirita de chile dulce, unos guisantes y unas hojas de culantro fresco, y con encima una cuchara de carne de cerdo desmenuzada. Cerrar las hojas de plátano formando un ‘paquetito’ rectangular. Amarrar bien firme con hilo dos tamales juntos. Cocinar en agua hirviendo por 45 minutos. Acompañar con una taza de café chorreado.


CHICHARRONES

 

Panza de cerdo con carne

Manteca de cerdo para freír

Sal y pimienta

Partir la panza de cerdo (con piel y un centímetro de grasa) en pedacitos de más o menos la medida de una pelota de golf. Freír en abundante manteca (grasa del mismo cerdo, cocinada y filtrada hasta obtener un aceite espeso). Al ser listos, escurrir bien y echar sal y pimienta al gusto. Servir con yuca frita, limón y pico de gallo/chimichurri (tomates y cebollas en cubitos pequeños con culantro y limón).

 


3 LECHES

 

Huevos

Azúcar

Harina

Esencia de vainilla

Polvo para hornear

Leche condensada

Leche evaporada

Crema de leche

Mantequilla

Fruta y merengue para decorar (opcional)

Batir los huevos hasta que adquieran una textura espumosa, luego agregar el azúcar poco a poco y sin dejar de batir. Agregar a la mezcla la harina previamente tamizada junto con el polvo de hornear y la esencia de vainilla. Untar un poco de mantequilla en un molde de horno y espolvorear harina y verter la mezcla en él. Hornear durante 25-30 minutos. Dejar enfriar.

A parte, mezclar los 3 tipos de leche con una batidora. Con la mezcla de las leches, bañar el bizcocho ya frío en el mismo molde de en qué se ha cocinado. Dejar que el bizcocho de empape de la mezcla de las leches por lo menos por una hora antes de servir. Se puede decorar con merengue y fruta fresca (se aconsejan fresas o frutos rojos).


CHANCLETAS

Chayotes tiernos

Cebolla blanca

Aceite de semillas

Ajo

Huevos

Natilla

Queso mozzarella

Sal/pimienta

Se cocinan los chayotes en mitades hasta que estén suaves pero firmes. Escurrir y retirar la pulpa. Seguir cocinando la pulpa con cebolla bien picada, poco ajo bien picado, sal y pimienta. Cuando el relleno esté frío, mezclar con un poco de natilla. Llenar las mitades de chayotes cocinados con mitad de huevo duro y con la mezcla alistada precedentemente. Cubrir con queso mozzarella. Hornear hasta derretir el queso y dorar.

 

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